El Salvador: Interdicción del matrimonio infantil

Este artículo es un artículo de opinión. Las posturas y opiniones vertidas son propias del autor y no reflejan necesariamente las de la asociación Naturaleza y Solidaridad.

Según el articulo 159 del Código penal salvadoreño la pena por un adulto teniendo relaciones sexuales con un menor de 15 años (edad de consentimiento sexual en El Salvador) va de 15 a 20 años de cárcel. No obstante, en caso de embarazo, aunque sea la consecuencia de una violación, el articulo 14 del Código de la familia autorizaba con el consentimiento de los padres que niños o adolescentes se casen entre si o con un adulto. 

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Violadores que enamoran a niñas

 El Salvador acaba de prohibir el matrimonio entre un adulto y un menor de edad. Esta iniciativa fue promovida por diputados del FMLN, el partido en el poder y eterno rival de ARENA, el partido nacionalista conservador. Hecho relevante, la reforma ha sido votada por unanimidad. Durante los debates que han precedido su votación, un caso fue reportado por Johnny Wright, un diputado arenista que ya se había ilustrado proponiendo que se reforme la ley sobre el aborto de El Salvador, una de las mas restrictivas del mundo, abriendo esa posibilidad a menores victimas de violación y autorizando el aborto terapéutico. El caso reportado por el diputado es el de una menor de 11 años que un adulto había dejado embarazada con el propósito de obligar su familia a validar el matrimonio. Este terrible acontecimiento da mucho peso al principal argumento en contra de esta práctica poniendo en manifiesto su carácter abominable: permite que un adulto abuse de una menor para que una vez embarazada se vea obligada a casarse con su agresor; es decir: la unión legaliza la violación.

 Una encuesta de UNICEF de fecha de 26 de julio 2017 indica que 90% de la población salvadoreña esta en contra del matrimonio de niñas y ademas no esta de acuerdo con los embarazos a temprana edad, los cuales son a pesar de ello frecuentes sobre todo en las capas más pobres de la población. Esta contradicción se desprende claramente en los resultados del sondeo de opinión del UNICEF en la plataforma U-Report. A la pregunta “¿Conoces a alguna niña que esté casada, embarazada o ya tenga hijos? “, 70% de las personas interrogadas contestaron por la afirmativa. Para la mayoría de los salvadoreños la vida es una lucha cotidiana. Sin embargo, a pesar de sus dificultades, la sociedad salvadoreña sigue adelante; las mentalidades cambian (aunque sea lentamente) en pro de una sociedad menos violenta, mas justa y equiparable: según ese sondeo, 79% de la población rechaza el matrimonio con un menor y 95% piensa que un niño no esta apto para ser padre. ¿Pero entonces, porque hay tantas personas que se oponen al matrimonio infantil y al embarazo a temprana edad y en el mismo tiempo tanta gente que dice conocer a una niña-madre? A esta pregunta, el legislador contestó derogando la disposición del articulo 14 del Código de la familia que permitía el matrimonio de un niño y un adulto si había un embarazo por el medio, incluso como resultante de una violación. Hasta la fecha, se consideraba entonces que un niño que no había llegado a la edad de consentimiento sexual no podía lógicamente dar su consentimiento, pero una vez casado con autorización de sus padres, como por encanto, se pretendía que si podía dar su consentimiento informado. A pesar de que la mayoría de la población se oponía a aquello, la ley validaba esos abusos autorizando la violación de menores mediante el matrimonio. Frente a esa realidad, el argumento de los oponentes a esa reforma del Código de la familia consistente en decir que favorecería la multiplicación de niños nacidos fuera del matrimonio es tanto más inaceptable y inaudible. El Salvador sigue adelante. Otros países como E.E.U.U. donde varios estados autorizan el matrimonio de un adulto con un menor ganarían en inspirarse de esa reforma.

Pierre-Alexis Rigaudière

 

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